Presentación del método Kaizen y el control de producción para Lean-Manufacturing.

Mejora de competitividad internacional por el programador de producción

Respecto a la fabricación masiva de productos de alta calidad y bajo costo, nuestra compañía ha tenido buen resultado gracias a las actividades de mejora que hemos venido realizando durante largo tiempo. Sin embargo, en los últimos años la compañía está en una fase difícil por severa competencia de costo por parte de los fabricantes del exterior y no sabemos qué medidas debemos tomar.

No será suficiente sólo con fabricar masivamente productos de alta calidad a precio reducido.

¿El papel de la fábrica es "fabricar masivamente productos de alta calidad a bajo precio"?

Hace algunos años, el objetivo de la fábrica fue "fabricar masivamente productos de alta calidad a un costo reducido". Hoy en día esta idea supone un gran error en el que suelen caer algunas fábricas tradicionales.

La parte que debemos fijar es la expresión "masivamente". Si se venden todos los productos fabricados masivamente como en el período de alto crecimiento económico, no habrá ningún problema. Pero en la sociedad actual de bajo desarrollo económico, en la que las demandas de los consumidores se diversifican y la vida de los productos se acorta cada vez más, la producción masiva podría ser un obstáculo para el beneficio de la compañía. Huelga decir que "alta calidad" y "costo reducido" son dos elementos importantes que deben ser respetados por parte de la empresa. Pero éstos no son suficientes para mantener la competitividad en la sociedad tan globalizada del siglo XXI.

Para seguir venciendo a la competencia, se le exige a la compañía una "velocidad de negocios". Será exigida una atención rápida para atender los pedidos urgentes y al cambio de pedidos de los clientes importantes. Actualmente, gracias al desarrollo de la red informática, los clientes pueden buscar una mejor empresa entre los distribuidores de partes y piezas del mundo entero. Por ejemplo, puede ocurrir el siguiente caso en un futuro próximo:

Se recibe por Internet un correo electrónico del exterior diciendo: "Queremos 1.000 unidades del producto X en una semana". Su compañía no puede responder con rapidez a este cliente, debido a la demora en determinar el plazo más exacto de entrega del producto. Mientras tanto, la compañía rival responde al cliente: "Podemos entregar los productos pedidos dentro de una semana". En este caso, la compañía rival conseguirá este negocio.

En la situación de severa competencia con las fábricas del exterior, tal como ha preguntado usted, por más que insista en "alta calidad a bajo precio", perderá el negocio si no puede atender con rapidez a los clientes. Cabe decir que esta tendencia se está acusando cada vez cada vez más.

Mejora de velocidad por el uso de ordenadores

¿Cómo aumentar la velocidad de los negocios? Para ello sería imprescindible utilizar el ordenador para la administración y la programación de fabricación.

Antes había ocasiones en que se desarrollaba un software original, pero actualmente suele trabajarse con el software del paquete. Los tipos de paquete de software para la administración de fabricación y sus detalles de desarrollo son los siguientes: El inicio de digitalización o computarización de la administración de fabricación se remonta a MRP (Material Requirements Planning, Planificación de Requerimientos de Materiales) que comenzó alrededor de 1970. MRP es un método para calcular la cantidad necesaria de materiales sobre las informaciones de pedido y ha venido contribuyendo mucho a la computarización de la gestión de la fábrica.

El programa más desarrollado de MRP sería MRP II. Se trata del programa unificado en forma más desarrollada de MRP, que no sólo contiene el plan de materiales necesarios sino que también abarca toda la gestión de fabricación. Por lo tanto, este último tiene capacidad de administrar todo el conjunto de la fábrica. Esta tendencia ha sido un boom, sobre todo en EE.UU. A continuación fue lanzado el programa más extenso que administra toda la compañía, que es ERP (Enterprise Resource Planning, Planificación de Recursos Empresariales).

La corriente hacia MRP, MRP II y ERP se trata de un modo de desarrollar los negocios observando los hechos desde una macro perspectiva cuyo alcance informático será cada vez más extenso. Pero hasta aquí la mayoría de la gente ya lo sabe muy bien.

En cambio, el software que pretende elevar la precisión del programa de fabricación, observando los hechos desde una micro visión, es FCS (Finite Capacity Scheduling: Programación de Capacidad Finita), en otras palabras es un programador para la fabricación. El programador de fabricación administra y elabora el programa de cada una de las máquinas de la fábrica con una precisión de segundos. Por lo tanto, este programa puede ser una herramienta muy útil para elevar la velocidad de negocios citada anteriormente.

El programador de fabricación elabora automáticamente el programa de cada máquina por cada segundo y visualiza gráficamente el resultado (Gráfico 1). Con esto nos hace posible contestar rápida y correctamente ante la consulta sobre el plazo de entrega.

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Gráfico 1: Un ejemplo del diagrama de Gantt en un programador de fabricación. El resultado del programa se visualiza gráficamente por el diagrama de Gantt. En este ejemplo, con el pedido 01 (barra de color anaranjado) inicia el funcionamiento de la cortadora el 9 de junio; pasando las secciones de horno de recocido 1, granallado 1, lubricación 1, etc. y finalmente se completa todo el proceso en la inspección 1 a las 18:13 del 13 de julio. En el programador, se denomina a estas barras "las tareas"; el número real de las tareas será de entre unos miles y unas decenas de miles. Gracias a la alta capacidad de los ordenadores de hoy en día, podemos completar todo el conjunto del programa en unos minutos.

Uno de mis clientes, fabricante de componentes de automóvil, fue informado de manera repentina por su cliente, fabricante de automóviles, de su intención de reducir la producción a la mitad. Para solucionar este problema, mi cliente decidió introducir el programador de fabricación y mejoró el nivel de atención a su cliente, gracias a la mejora en precisión de administración de los productos. Naturalmente, mi cliente sobrevivió como fabricante de componentes de automóvil y últimamente ha visto aumentar el número de sus pedidos.

Así pues, hay diversos niveles de software y en este momento la mejor alternativa para su empresa sería la combinación de varios paquetes de software de acuerdo con la situación actual de la empresa.

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